Porxos d’en Xifré / Porxos Vidal-Quadras | Barcelona Bus Turístic
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Porxos d’en Xifré / Porxos Vidal-Quadras

Deux arches néoclassiques qui ont marqué l’histoire

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Deux grands bâtiments entourés d’arches néoclassiques composent l’un des héritages laissés à Barcelone par les « indiens » (Catalans partis vivre en Amérique) ayant trouvé fortune en Amérique. Pla de Palau, l’une des plus belles zones de la ville aux XVIIIe et XIXe siècles, abrite deux des bâtiments les plus élégants et modernes de l’époque, qui marquèrent la place de leur empreinte.

Pourquoi visiter les Porxos d’en Xifré et de Vidal Quadras ?

Les Porxos d’En Xifré est le nom populaire donné à un imposant bâtiment d’habitations composé de cinq corps entourés d’une structure à arches. Il s’agit de la Casa Xifré, édifiée entre 1836 et 1840 par Josep Buixareu et Francesc Vila sur l’îlot formé par le Passeig d’Isabel II, les rues de Llauder et de la Reina Cristina, et le Pla de Palau.

Le bâtiment, de style isabélin, est l’un des exemples les plus intéressants de l’architecture bourgeoise néoclassique barcelonaise. Il fut commandé par Josep Xifré, un riche « indien » ayant fait fortune en Amérique, qui souhaita faire construire deux maisons indépendantes, chacune dotée de son escalier et d’une cour centrale, mais dans un esprit homogène obtenu grâce aux arches des façades du Pla de Palau et du Passeig d’Isabel II, qui donnent leur nom au bâtiment. D’un point de vue architectural, se distinguent les colonnes ioniques de la façade et le pignon en forme de fronton orné d’une horloge entourée de figures allégoriques en relief représentant le temps, tandis que les éléments décoratifs offrent des représentations de Mercure, Neptune et Amérique symbolisant le Commerce, l’Industrie et la Marine, sculptées par Marià Campeny aux angles de la façade. C’est dans la partie inférieure du bâtiment, à l’intérieur des arches, que se trouve le restaurant 7 Portes, l’un des établissements emblématiques de Barcelone.

Cependant, les Porxos d’en Xifré ne sont pas les seules arches du Pla de Palau. En 1839, les frères Vidal Quadras, qui avaient fait fortune à Cuba, firent l’acquisition aux enchères d’un terrain sur le Passeig d’Isabel II et décidèrent de charger Antoni Rovira Riera d’y édifier un bâtiment dans le même style que celui des maisons Xifré. C’est ainsi qu’apparut en 1842, une construction qui occupe tout un îlot de maisons, comprenant un rez-de-chaussée, trois étages, des combles et une terrasse. Conformément au souhait des propriétaires, on construisit des arches formées par treize arcades plus une de chaque côté, au rez-de-chaussée. Cinq ans après sa construction, les frères ouvraient la Casa de Banca Vidal Quadras.

 

Comment se rendre aux Porxos d’en Xifré et de Vidal Quadras ?

Les deux bâtiments se trouvent au Pla de Palau, arrêt de l’Itinéraire rouge du Barcelona Bus Turístic.

 

Pour les plus curieux

  • Le saviez-vous ? C’est dans l’un des logements des Porxos d’en Xifré que vécut le peintre Pablo Picasso avec sa famille à son arrivée à Barcelone en 1895. Le jeune Picasso montait souvent sur la terrasse du bâtiment, d’où il peignait ses premiers paysages urbains, dont la plupart sont exposés au Musée Picasso qui se trouve tout près.
  • Conseil du Barcelonais : Outre le restaurant 7 Portes, l’un des plus anciens et populaires de la ville, les Porxos d’en Xifré accueillent de nombreux autres restaurants. C’est un bon endroit pour prendre un en-cas.
  • Incontournable pour : Découvrir l’architecture néoclassique de Barcelone.